Ископаемая пыльца поведала историю оледенения Антарктиды

Ископаемая пыльца поведала историю оледенения Антарктиды

     Кропотливое изучение первых кернов континентальных шельфов Антарктиды показало, что последние остатки местной растительности существовали в условиях тундры на самом северном континенте около 12 млн лет назад.


   Исследование, проведённое сотрудниками Университета Райса и Университета штата Луизиана (оба — США), — это наиболее подробная реконструкция климатической истории материка, который в последние годы сильно нагрелся. Быстрое сокращение ледников вдоль Антарктического полуострова привело к широкому распространению дискуссий о том, как остальной лёд континента будет реагировать на повышение температуры. «Лучший способ предсказать будущие изменения — понять своё прошлое», — отмечает ведущий автор исследования Джон Андерсон из Университета Райса.

   Около 55 млн лет назад Земля переживала самый тёплый период в своей истории. Тогда Антарктида была свободна ото льда и покрыта лесами. Огромные ледники, в которых ныне заключено две трети пресной воды планеты, начали формироваться около 38 млн лет назад. Антарктический полуостров стал последним участком, который покрыли льды. Сегодня его среднегодовая температура повышается в шесть раз быстрее, чем мировая.

   «Дискуссия о том, как быстро прогрессировало оледенение Антарктиды, ведётся давно, — рассказывает руководитель палинологической реконструкции Софи Уорни из Университета штата Луизиана. — Мы обнаружили неоднозначную картину. Расширение ледников в районе Антарктического полуострова оказалось долгим, постепенным процессом, который находился под влиянием атмосферных, тектонических и океанографических изменений».

   Учёные смогли установить точную видовую принадлежность растений, которые существовали на полуострове в последние 36 млн лет. За три года были изучены тысячи крупинок пыльцы, которые сохранились в илистых отложениях на морском дне недалеко от побережья. «Это позволило нам выяснить, что в конце эоцена (около 35 млн лет назад) пошло быстрое сокращение лесного покрова, а оледенение началось в середине миоцена (около 13 млн лет назад)».

   Следует отметить, что получение образцов было непростой задачей. Сокровищница залегала под 30-метровым слоем плотных осадочных пород. К тому же она находилась в мелкой воде: бóльшую часть года она покрыта льдом, а в остальное время там блуждают айсберги.

   Бурение проводилось в рамках проекта SHALDRIL. Подготовлено по материалам Университета Райса.



Категория: 645