Денвер: почти все насекомые погибли вместе с динозаврами | Secretworlds.ru

Денвер: почти все насекомые погибли вместе с динозаврами

    Денвер: почти все насекомые погибли вместе с динозаврами    

          Когда 10-километрощый астероид врезался в Землю 65 миллионов лет назад, он вызвал гибель динозавров, 80% видов растений и всех животных крупнее кошки. Что же стало с насекомыми? Этот вопрос представлялся ученым особенно сложным, ведь насекомые редко оставляют окаменелые останки. Но денверский палеонтолог и его коллеги из Смитсонианского института нашли способ решить эту проблему. Изучив тысячи окаменевших листьев и следы, оставленные на них насекомыми, они выяснили, что многие растительноядные насекомые погибли в ходе столкновения. Кирк Джонсон, куратор-палеонтолог Денверского музея природы и науки и его коллеги подсчитали, что погибли от 55% до 60% питающихся растениями насекомых. Ими был проанализирован 13441 образец окаменелых растений, собранных исследователем за последние 20 лет в каменоломнях на юго-западе Северной Дакоты. Джонсона интересуют окаменелые листья, которые находятся непосредственно над и под слоем пыли, поднятой в воздух 65 миллионов лет назад в результате падения астероида. В то время Северная Дакота была теплой, поросшей лесом равниной, где произрастало множество деревьев с большими листьями.
Некоторые из них, теперь хранящиеся в Денверском музее и Йельском университете, достигают в длину 30 сантиметров. На окаменелых останках этих листьев различимы отдельные прожилки, а также дырки и каналы, прогрызенные доисторическими жуками, кузнечиками, гусеницами и молью. Причем некоторые насекомые питались только одним видом растений, другие - несколькими разными.
Анализируя поврежденные насекомыми листья, росшие до и после падения астероида, исследователи определили, что насекомые, питавшиеся несколькими видами растений, как правило, выживали, в то время, как 70% существ с узкой специализацией сделать этого не смогли.
Просмотров: 2433